基因突变催生蜜蜂的“黑暗”视觉

发布时间:2014-10-28 09:46    文章来源:湖北天马养蜂场    浏览量:439 次    【字体大小:正常 偏大 最大

本报讯即便是夜晚,有一些蜜蜂依然会在外面游荡,并用它们“黑暗”的视觉注视着你。

3种中美洲蜜蜂——Megalopta(如上图)、Megaloptidia和Megommation——会避开阳光、多姿多彩的花木和猛禽,并伺机在月光下寻找那些盛开的为数不多的花朵。

基因突变催生蜜蜂的“黑暗”视觉

通过在一个明亮的灯泡上悬挂一张床单,研究人员在巴拿马捕捉了数以千计的此类蜜蜂,并采集了它们的脱氧核糖核酸(DNA)。

在将这些蜜蜂的遗传序列与在多米尼加共和国发现的、被琥珀包裹的2000万年至1500万年前的蜜蜂的遗传序列进行对比后,研究人员追踪了编码一种眼睛中的蛋白质——名为视蛋白,能够感知不同波长的光线——的基因是如何随着时间的推移而变化的。更多养蜂技术和蜂产品知识请关注湖北天马养蜂场官方微信公众号:"honeymarket",或者加QQ号2969169050,欢迎投稿和交流讨论蜜蜂文化。

结果显示,与感知颜色相比,视蛋白遗传密码中的一些小的拼写差异使其能够更好地探测对比度,进而让这些蜜蜂在2200万年前从一只在阳光下飞来飞去的花仙子变为夜晚嗡嗡叫的觅食者。

巴拿马史密森热带研究所的SimonM.Tierney和同事在最新出版的英国《皇家学会学报B卷》上报告了这一研究成果。

然而有一种蜜蜂——Megalopta的现代亲戚Xenochlora——却在760万年前重新回到了阳光下,或许它有点怕黑。

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