工蜂通过外激素控制战斗蜂的数量

发布时间:2011-08-03 13:59    文章来源:湖北天马养蜂场    浏览量:1909 次    【字体大小:正常 偏大 最大

蜜蜂向来以高度组织性著称,在蜜蜂组成的“社会”里,每只蜜蜂都扮演着精心分派的角色。但是,它们到底怎样根据需要调整自己的劳动力总数?一项新的研究显示,工蜂通过一种外激素控制蜜蜂幼虫的发育程度,从而达到控制蜂群中“战斗蜂”数量的目的。

工蜂通过外激素控制战斗蜂的数量

工蜂刚出生时承担打扫蜂房的工作,然后逐渐把职责扩大到照看蜂群、储藏食物,在2至3周大时最后“进阶”到终极职业——四处觅食的“侦察员”和捍卫领地的“战士”。其中进化到“战斗蜂”的转变,和蜜蜂体内的激素水平、脑部结构转变和好战表达程度的提高有关(sciencenow,2003年10月10日),但是导致这些变化的原因人们仍不清楚。家猜测,成年蜜蜂通过一些化学物质控制幼蜂的发育,已有经验表明这只在它们能彼此触碰到时才能实现。更多养蜂技术和蜂产品知识请关注湖北天马养蜂场官方微信公众号:"honeymarket",或者加QQ号2969169050,欢迎投稿和交流讨论蜜蜂文化。

法国阿维尼翁大学的研究生IsabelleLeoncini和伊利诺伊大学厄本那-香槟分校的学家GeneRobinson一起,开始着手寻找这一神秘物质。他们发现和“护士蜂”相比,战斗蜂的蜜胃里油酸乙酯的浓度要高大约30倍——这种脂肪酸混合物作为蜂群外激素的组分,控制着蜜蜂行为的进化。研究者在本周的《美国科学院院刊》网络版上报告,幼年工蜂吃下油酸乙酯和蜂蜜的混和物,2到3天到后开始变得冲动好斗。Robinson说,蜜蜂的寿命只有5到6周,但是这段时延确实存在。他们认为战斗蜂很可能是在交换食物时,将这一外激素传递给小工蜂的。

英国设菲尔德大学的昆虫行为学家FrancisRatnieks说,这一发现揭示了一个有趣的负反馈机制。他解释,负责收集花蜜的“集食蜂”最有可能接受战斗蜂传递下来的外激素,而它们恰好是下一批要成为“战斗蜂”的蜜蜂。当蜂巢里的战斗蜂很多——例如雨天——巢里的油酸乙酯水平就会升高,集食蜂向战斗蜂转变的过程就被延迟。反之,战斗蜂数目减少后,油酸乙酯水平回落,集食蜂成长的速度就变得更快。他表示,通过这一方法,蜂巢不需任何“集权统治”,也能根据自身需要和环境条件,优化配置“蜂力资源”。(刘英楠译)

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